Jordy Koevoets maakt LEGO-miniaturen. Die miniaturen zijn geïnspireerd op iconische kunstwerken. Op deze manier wil Jordy de grootse verhalen van de kunst vertellen op een herkenbare, laagdrempelige manier. In LocHal in Tilburg is momenteel een tentoonstelling van deze miniaturen te zien.

Op een mooie dag in mei bezoek ik Jordy Koevoets in Breda. Zijn atelier bevindt zich op de begane grond van zijn woning en op de eerste verdieping is zijn LEGO-atelier ingericht. Sinds 2019 is hij daar 24 uur per dag mee bezig. Jordy: “Met die LEGO-miniaturen wil ik de kloof dichten tussen het niet-kunstminnend publiek en de kunst.”

St. Joost

We zitten op zijn buitenterras en kijken neer op een prachtig groen binnenterrein. Het begon allemaal met maatschappijkritische kunst, vertelt Jordy. Daar was hij in de zomer van 2011 op afgestudeerd aan de Academie AKV St. Joost in Breda. “Op de kunstacademie had ik een verheven beeld van de kunstwereld. Na mijn afstuderen kwam ik er gaandeweg achter dat er nogal vaak sprake is van ego’s, geld en hypocrisie.”

De focus verschoof, toen hij aan de slag ging, van maatschappijkritisch werk naar kunstkritisch werk. Ik zag onlangs een voorbeeld daarvan in de groepsexpositie EN NU in Pictura, Dordrecht. Een meterslang tekstwerk van Jordy, felroze graffitiletters op een grote witte muur: ‘Was ik maar een Belgische kunstenaar, dan hoefde ik me niet te schamen’.  

Intrinsieke behoefte  

Jordy: “Hoeveel hypocrisie is er in de kunstwereld? Ik heb de intrinsieke behoefte om mijn mening te uiten. Vergelijk  het met gnoes die over de savanne stuiven. Of een kip die een stofbad neemt. Die moeten dat doen. Zo is dat ook bij mij als kunstenaar: ik moet me uiten. Het ligt voor de hand een schilderij te schilderen, maar het kan ook een tekst zijn. In dat laatste geval is het 1 op 1. De boodschap is duidelijk. Bij een schilderij is er altijd sprake van de mogelijkheid van meer interpretaties.”

Het ging zelfs zo ver dat hij zich afvroeg of hij daar nog bij wilde horen, bij de officiële kunstwereld. “De kunst is zo los gezongen van de maatschappij. Ik voel me prettiger als mijn werk te zien is in semi-publieke ruimten dan in een museum. Zoals in de bibliotheek van LocHal Tilburg op dit moment, maar het kan ook op scholen, (kinder)ziekenhuizen of bejaardenhuizen.”

LEGO

En zo kwam hij op het idee van LEGO. Op die manier kon het grote publiek wel met kunst bereikt worden. “Met LEGO miniaturen kan ik meer invulling geven aan kunst, het geeft me persoonlijk ook meer genoegdoening als ik aan een schoolklas bijvoorbeeld de Lobster Telephone van Dali of de  Fountain van Marcel Duchamp kan laten zien. Er is onmiddellijk herkenning en reactie. Mijn ouders zijn wars van kunst, maar idolaat van LEGO. Toen ze mijn miniatuur ‘De man die de wolken meet’ van Jan Fabre, Belgisch kunstenaar, zagen, waren ze om. Dit vonden ze prachtig.”

Sleutelwerk

Heeft Jordy een sleutelwerk, een werk dat een nieuwe koers in gang zette of een werk dat in zijn hersens gegrift staat? Dat heeft hij. Het is de ‘Jordy Koevoets Beeldende Kunst Prijs’. Die prijs, een kritische doch ludieke parodie op bestaande kunstprijzen, kon in  2018 gewonnen worden door iedereen die zich inschreef. Er was maar een regel: maak het Strandbal-kunstwerk van Jordy zo exact mogelijk na!

“De Prijs vergde een lange voorbereiding. Er waren veel mensen bij betrokken. Zo werd een van mijn beste vrienden secretaris van de ludieke kunstprijs. Er kwamen veel inzendingen binnen. Deze inzendingen werden door de secretaris geanonimiseerd en als zodanig voorgelegd aan het eenkoppige jurylid – ikzelf. Ongeveer 15 procent van de inzendingen kwamen van voor mij onbekende mensen, 85 procent bekende mensen. Ik werkte samen met het Brabantse kunstcentrum BKKC (nu KunstLoc Brabant). Er was een mooi budget en bomvol prijzenpakket voor de winnaar. Een supergrote bokaal zoals bij voetbalwedstrijden, een geldbedrag en een solotentoonstelling in het Kunst-Torentje Almelo mét werkbudget. De selectie van mogelijke winnaars was goed en de expositie was mooi. Met deze zelfbedachte kunstprijs,  bijbehorende expositie en prijsuitreiking maakte ik een statement over de kunst en dat werd goed opgepikt. Ik kijk er dan ook met een goed gevoel op terug. Misschien komt er een vervolg.”

De lippenbank en andere werken

We gaan naar boven, naar de LEGO-ruimte. Op een tafel staan vele, vele plastic bakken met gesorteerde LEGO steentjes. Groot, kleiner, kleinst, rond etc. Links staan enige iconische LEGO-kunstwerken. Een groot deel bevindt zich nu dus in de expositie in Tilburg. Ik zie onder meer de Lippenbank van Dali, geïnspireerd op de lippen van Mae West, Dali’s lobster telefoon (een rode en een witte), Duchamp’s Fountain, Yoko Ono’s trap met vlak onder het plafond de letters YES, Andy Warhol’s dollar biljetten in een decortje, de Man die de wolken meet van Jan Fabre, Ushering in banality van Jeff Koons, twee Margrittes, een Panamarenko en een Broodthaers, een totempaal van Brancusi, Kazuo Shiraga die met zijn voeten een schilderij maakt (in een decortje), Ai Weiwei’s  triptiek waarbij hij een oude urn uit de Han-dynastie laat vallen en het veldobservatorium van Thierry de Cordier.

Tribute aan de kunstenaar

Jordy: “Het is telkens een tribute aan de kunstenaar en er mag zeker gelachen worden.” Hij is nu bezig met het in productie nemen van vier miniaturen. “De Lobster Telephone en Lippenbankje van Dali, de totempaal van Brancusi en Fountain van Duchamp. Van ieder 25 stuks. Ze komen in een mooi doosje. Uiteindelijk wil ik komen tot 100 doosjes. De verkoop kan bijvoorbeeld via speelgoedwinkels. Ik zoek nu iemand om het doosje te ontwerpen.”

We gaan nog even naar de kunstwerken op de begane grond. Ik zie onder meer een schilderij van Dr. Phil, die met zijn vinger op zijn hoofd wijst als ware het een pistool en een tekstwerkje over moslimmeisjes, met als illustratie twee rondjes met een stip. “Ik wijs op de dubbele moraal van moslim meisjes. Ze kleden zich sexy, maar wel met hoofddoek.”  Daaronder een schilderij met vlaggetjes aan partyprikkers waarin je ook Hitlers hakenkruis kunt herkennen.

Filosofie

Tot slot, wat is Jordy’s filosofie, voor zover dat al niet ter sprake kwam? Jordy: “De kunst moet weer naar de mensen. Daarvoor moeten we eerst de kunst afbreken, de subsidies, subsidieverstrekkers en de ego’s in vele kunstinstellingen fileren. Alleen dan kunnen we, from scratch, iets moois opbouwen om vervolgens tot grote hoogte te stijgen.”

De expositie ‘Als LEGO kunst wordt!’ in de bibliotheek van LocHal Tilburg is te zien tot en met zondag 26 september 2021. Zie de website LocHal.nl voor openingstijden en de geldende corona maatregelen.

Noot: Jordy Koevoets is geen officieel ‘certified LEGO artist’. Het LEGO-concern support het LEGO-project van Jordy niet en LEGO  ondersteunt op geen enkele wijze zijn ambities. Jordy bouwt zijn LEGO-miniaturen niet in opdracht van LEGO noch brengt hij zijn miniaturen naar buiten onder de paraplu van het LEGO-concern.

www.jordykoevoets.com
https://www.instagram.com/brick_art_stories/